Antes de Hubble, Miss Leavitt

George Johnson

Hace casi un siglo, en un abarrotado despacho del Observatorio de Harvard, una mujer brillante, hoy casi olvidada, descubrió el secreto de la inmensidad del universo.

Su nombre es Henrietta Swan Leavitt y, en los días en que a las mujeres les estaba prohibido tener carreras científicas, era lo que se conocía como una “calculista” −una calculadora humana de números- que, luchando contra una salud muy débil, descubrió una nueva ley que transformaría la cosmología.

Usando la ley de Leavitt, el legendario astrónomo Edwin Hubble demostró que había estrellas –y galaxias enteras− más allá de la Vía Láctea, y que el universo, como ahora sabemos, es inmensurablemente grande.

Con la gracia y habilidad que le han convertido en uno de los más distinguidos escritores científicos de la actualidad, George Johnson contrasta astutamente la magnitud del descubrimiento de Leavitt con la tranquila obscuridad de su corta vida. Antes de Hubble, Miss Leavitt es tanto un relato brillante de cómo medimos el universo como la emotiva historia de un genio olvidado.

“Partiendo del descubrimiento de Henrietta Leavitt, que resultó fundamental para restablecer las distancias cosmológicas, el autor describe la historia de la investigación de una cuestión que aún hoy en día resulta fascinante: cuánto mide el universo. ”

Cristina Manuel – Investigadora Científica, Instituto de Ciencias del Espacio, España

Antoni Bosch editor, ISBN: 978-84-95348-31-9

Castellano, rústica, 147 x 215, 192 págs. Precio 18,50 €

DAVID LEAVITT GEORGE JOHNSON, un galardonado reportero científico del New York Times, es el autor de varios libros, incluyendo Fire in the Mind: Strange Beauty, una biografía del físico ganador del premio Nobel Murray Gell-Mann; y, más recientemente, A Shortcut Through Time. Vive en Santa Fe, Nuevo Méjico.

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